摩尔定律失效了么?真相在这里

2017-10-07 07:52:00 作者:zhanggl 分类 : 比特网

  作者:Stacy Smith,英特尔公司执行副总裁,制造、运营与销售集团总裁

  最近以来,我们耳闻了关于摩尔定律的许多讨论。不幸的是,其中大部分观点是错误的。有人说,摩尔定律不再重要了,并认为它纯粹是一个技术问题,或者只是几家巨头间的竞赛。还有人说,除了某几个特定领域,遵循摩尔定律已让成本太过高昂。更有人说,摩尔定律已死。真相究竟是什么?让我们来厘清事实。

  首先,摩尔定律至关重要。

  摩尔定律使计算得以普及。它是一个非常强大的经济学定律:按照特定节奏推动半导体制造能力的进步,我们就可以降低任何依赖于计算的商业模式的成本。想象一下,如果其它行业以摩尔定律的速度进行创新——性能每两年翻一番,那会发生什么?汽车能效:现在只需一加仑汽油,即可行驶相当于地球和太阳之间的距离;农业生产力:现在只用一平方公里土地,即可养活全部地球人;太空旅行:速度现在可以提升至300倍光速。

  归根结底,这些经济效益使摩尔定律成为全球经济的根本动力,使人们能够相互连接、进行娱乐和学习。通过逐年提升计算力,世界各地的创新者可以多快好省地利用计算演进周期来解决全球范围内的重大问题,从而让生活更美好。

  其次,在当今世界,仅有几家公司有能力实现摩尔定律的效益。

  逐一实现全新的制程节点变得愈加困难,成本也更加昂贵。仅仅是把设备安装到已有晶圆厂中,就要花费70亿美元。这也意味着半导体制造业将继续整合,因为越来越少的公司能承担得起推进摩尔定律的成本。英特尔每年都让产品价格更低、性能更强。推进摩尔定律的能力是我们的核心竞争力。

  第三,摩尔定律带来的不是一场竞赛。

  在整个产业界确立高标准需要不同公司通力协作,因为术业有专攻。英特尔过去、现在与未来都是摩尔定律的引领者。目前,我们在制程技术上拥有三年左右的领先优势。

  英特尔的引领地位在新闻报道中似乎不太显著。16纳米、14纳米、10纳米、7纳米,看起来像是一场赛马。问题在于,这些制程节点数字曾经有着真实的物理意义,但现在已不是那么回事了。我们需要有一个指标来描述某种制程的性能,为芯片设计者展现可用的晶体管密度。英特尔制程专家马博(Mark Bohr)在今年以来的多个场合已经描述了这样一个指标,并不断阐释他的见解。

  这给我们提出了一个大疑问:摩尔定律是否会终结?我们已经看到,摩尔定律不会因为无用而结束,它的进步也不会因为经济效益不足而受阻。但物理学方面呢?摩尔定律是否意味着晶体管最终比原子还小?

  诚然,有一天我们可能会达到物理极限,但目前还看不到终点。记得在1990年,当晶圆上的晶体管大小达到用以印刷它们的光的波长(193纳米)时,物理学界明确指出:我们不能再向前推进了。

  但是我们突破了那个挑战:我们使用掩模图形产生的干涉光栅进行印刷,开发了计算型光刻技术和多重曝光。回想起来,193纳米甚至称不上是减速带,我们目前的制程比当时还要小20倍。这得益于我们持续的创新。比如目前在14纳米制程中使用的鳍式场效应晶体管(FinFET)和超微缩技术(hyper scaling)。升级版的超微缩技术已应用在我们即将量产的10纳米制程,而得益于这一新的工艺突破,我们可以不断降低每百万晶体管的成本。

  这一切是如何实现的?一如既往,英特尔通过发现挑战所在,各个击破解决问题,不断突破各种障碍。最近,我们又迎来必须尽快突破的一个具体挑战,那就是7纳米制程。进而我们发现,这些挑战可能有多种备选解决方案。我们努力尝试所有可能方案,直到找到一个最有效的方法。英特尔一直要求自己前瞻三代制程,这意味着要提前看到7到9年后的技术。目前,我们已着眼7纳米和5纳米制程。我们可能还无法确切知道哪种方案最适合5纳米,但在这些挑战中,英特尔矢志创新,生生不息。

  我们对未来的信心不只限于制程研发,也包括我们独一无二的设计和制造的整合优势,这让我们在复杂的情况下加速创新发展,为客户持续提供领先的产品。

  所以,摩尔定律在任何可预见的未来都不会终结。我们将继续把新的制程工艺投入生产,并做好准备迎接不断增长的代工业务。我们一直在进步,英特尔作为行业和技术的引领者,将在改进人们的生活方面继续发挥重要作用。

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