华为以“智能计算”加速智能时代

2018-06-01 22:53:00 作者:zhanggl 出处 : 比特网

  提到“计算”,总会想到服务器。还记得我第一次接触服务器(x86架构)的时候,我的leader告诉我说,服务器没什么神秘的,和PC相差不多,只不过用了服务器CPU、内存、硬盘等硬件,更稳定一点。在产品趋于同质化的当时,这话好像没什么毛病。

  此后的多年中,作为计算力的主要提供者,服务器的发展轨迹发生了巨大的变化:从通用场景到特定应用场景,从CPU通用计算到CPU+GPU、CPU+FPGA的异构计算,从基础的带外管理到智能化运维,从国际厂商占据主导到中国厂商成为国际主流力量。

  当我们从传统的信息化时代走过互联网时代,走向智能化时代,服务器在不断根据时代的特点而进化,而“计算”的范畴也在不断扩大,从服务器、、延伸到边缘。同时,随着智能时代的到来,“计算”也正在被打上这个新时代的烙印,变得更加智能。

  从“无边界计算”到“智能计算”

  去年7月,华为服务器发布了“无边界计算”战略,即“打破CPU边界、打破服务器边界和打破数据中心边界”。“无边界计算”打破了传统标准化服务器的条条框框,也快速推动华为服务器完成了一次新的自我进化。

  5月31日,华为服务器宣布了其智能计算业务布局。华为服务器产品线总裁邱隆表示,智能计算是对“无边界计算”战略的承接,是推动“无边界计算”落地的重要组成部分。

华为服务器产品线总裁邱隆

  今年,华为IT产品线有了新的Slogan——“智IT,慧未来”,在华为看来,IT基础设施的价值不仅仅是支撑业务的支柱,而将成为业务价值创造的驱动力。企业对于IT基础设施的关注点,应当从资源有效利用到如何支撑业务发展,从成本效用到价值创造。

  所以,在智能时代,IT基础设施已经不该是一个幕后英雄的角色,它们不再是企业纯成本支出的IT能力,而是企业创新商业模式,快速赢取新商机的动力之源。

  对于华为来说,以“智能计算”来践行“无边界计算”,有着两方面的原因:

  从技术层面来看,全球数据中心正在加速建设,达到数十万甚至上百万服务器的规模,海量服务器的管理场景正在变得越来越复杂。故而IT基础设施需要具备智能化的自我管理和升级能力,让运维人员摆脱以往机械式、重复性和低价值的日常工作。同时,智能化的能耗和故障管理能够更好的保障业务的服务质量,并持续节省运营成本支出。

  另一方面,随着AI等新兴智能业务的出现,基于GPU、FPGA、ASIC等多种计算能力单元的异构计算正在强势崛起,并成为推动智能化快速发展的强劲计算力。所以,IT基础设施需要打破计算边界,提供异构、云化以及边缘智能等技术能力,从On-Premise、云、端三个层面为智能提供充沛计算力,三位一体、多边协同地促进智能化发展。

  从产业层面来看,对于传统产业来说,“行业+智能”正在成为企业未来竞争力的关键体现。IT基础设施也将逐步转变为智能化解决方案,使能行业智能,助力企业从数字化向智能化转型,成为未来数字世界的最强产业大脑。

  另一方面,新兴的智能化产业也蓬勃发展中,自动驾驶、无人机、机器人、语音助手等智能产品,逐步进入普通人的日常生活中。引领智能化世界的新生产、新商业、新生活的诞生,形成规模庞大的新兴产业,都离不开全新的智能化的IT基础设施的支持。

  让“智能”无处不在

  邱隆表示,华为希望通过智能计算,让传统企业的计算更加智能,让企业数字化转型更加高效灵活,并帮助一些新兴的企业以及政府,让他们整个智能终端的联接变得智能化。

  所以,华为分别从服务器、数据中心、边缘计算等层面进行了智能化的升级,从而让“智能”无处不在。

  在智能服务器方面,华为将“智能”融入到计算、存储网络、管理等多个维度中。例如,华为V5服务器将智能引擎放到了BMC模块中,包含了智能软件管理、智能故障诊断、资产管理、智能移动管理、智能自动部署等能力,让服务器能够实现全生命周期的智能化运维。

  “智能引擎让服务器变得会思考”,邱隆举例说,以前服务器并不能自我预估部件什么时候会坏掉,而通过智能引擎中的智能故障诊断功能,华为V5服务器能够自我诊断内存、硬盘等关键部件的健康状况,预估部件损坏的时间,让管理员能够防患于未然。

  “对于传统企业来说,智能引擎能够帮助他们节省20%的运营支出”,邱隆说。

  在华为服务器产品线中,还有着一个特殊的成员,即关键业务服务器“KunLun”,它是华为IT产品线中最为高端的产品,代表着华为在IT产品中的最高技术水平。

  在这次发布会上,华为发布了新一代关键业务服务器KunLun V5,具有智能全栈覆盖、智能灵活分区等智能特性,实现了三个“唯一”:“业界唯一支持CPU和内存热插拔,业界唯一支持物理分区和逻辑分区,业界唯一最完整的开放生态系统”。

  如今,“KunLun”关键业务服务器交付已经超过600套,第一台交付上线的“KunLun”已经稳定运行超过780天。2017年,“KunLun”助力海澜之家ERP运营效率提升千倍,帮助广东农信打造了灵活前置系统,将业务上线时间从数月缩减到数天。

  在这次发布会上,华为还新发布了ES3000 V5 SSD产品,具有“更快、更智能、更简单”三大特点,相比上一代V3产品,写性能提升50%以上,具有丰富的智能特性,如智能多流、原子写、智能运维等;同时根据应用优化,提供丰富的参考架构,让客户省去痛苦的选型过程。

  在智能云数据中心方面,华为也将“智能”贯穿其中。过去很多数据中心的管理模式比较粗糙,例如根据各个监控点的最高温度来控制空调温度,实际上浪费了很多资源。而通过华为通过L1+L2的智能联动,可实现服务器的精准送风,节省机房能耗3%,同时实现数据中心的精细化监控,降低25%的维护成本。

  不仅如此,华为还能够让数据中心实现智能的资源调度,帮助客户重构面向AI的云数据中心。

  据邱隆介绍,华为通过将存储、GPU、FPGA等资源池化,将异构计算资源和CPU解耦,能够更加精细化的将数据中心所有资源进行分配,将CAPEX降低了20%;同时真正实现了面向应用的资源编排,效率提升20%;还实现了AI资源秒级获取,灵活应对业务变化,大幅减短业务部署周期。

  构建智能云数据中心的基础是华为引以为豪的Atlas智能云硬件平台。在去年9月召开的HUAWEI CONNECT 2017上,华为发布了新一代智能云硬件平台Atlas,主要面向公有云、人工智能、高性能计算等场景。Atlas平台具有异构资源池、智能编排等关键特性,让企业可以根据业务模型按需提供硬件资源,可提升50%以上的资源利用率,性能相比传统x86架构提升10倍以上。

  基于Atlas智能硬件平台,华为能够为客户提供包含私有云和公有云在内的全栈智能平台,让客户使用智能像使用水电一样便利,并且可以实现数据的互联互通,同时可以和华为“智能小站”形成良好的循环,将智能覆盖至边缘侧。

  在智能边缘方面,华为的“智能小站”只有机顶盒大小,无风扇、免维护,具有企业级高可靠性。结合华为智能云平台,能够实现端云协同,接收云端的训练数据,同时端侧也可进行实时模型推理。据邱隆介绍,“智能小站”可用于边缘侧的车辆识别、人流监测、空气监测、平安园区、视频回传等场景,能够加速更多的智能应用落地。

  尽管是第一次正式提出“智能计算”的理念,但凭借云和端的紧密结合,华为过去已经将智能计算落地到多个领域。华为自身就是智能计算的受益者,例如,在制造方面,通过引入华为云MES智能服务,华为将工作量下降了48%,成品率从99.20%提升到99.55%。

  在深圳,华为凭借云计算大数据、人工智能等技术帮助深圳交警,实现了2万摄像头的实时分析,10亿张图片秒级搜索,主要道路车辆通行量提升9%,降低了15%的拥堵时长。

  至此,从服务器到数据中心,从数据中心到云计算,从云计算到边缘计算,华为智能计算已经形成了“端到端”的完整覆盖。正如这次发布会的主题“计算无边界,智心领未来——让智能无处不在”,在奔向智能时代的这条新赛道上,华为并不在乎是否听到了发令枪,而是一直在加速奔跑,不断缩短和目标的距离。

  “智能计算”加速智能时代

  全球产业展望GIV 2025(Global Industry Vision 2025)预测,到2025年,全球联接总数达到1000亿,视频流量占比达89%,86%的企业将采用AI,并创造23万亿美金数字经济。

  但如果我们重读马文·明斯基于1961年发表的论文《迈向人工智能》,会发现从那时起,AI算法并没有取得什么重大进展。AI在经历数十年后再度被引爆,一个关键因素就是计算力的大幅进步。或者说,计算力的提升大大加速了智能时代的来临。

  在智能时代,万物感知、万物互联、万物智能,智能无处不在,计算亦将无处不在——在云端,在终端,在边缘,这将带来海量的计算需求,作为计算力的主要“动力源”,服务器不仅要提供更强大的计算力,也要更加智能,解放人工劳动,从而让AI真正发挥价值。

  这也能够解释华为为何着力打造智能计算,即使能行业智能,为企业智能化转型加速,为智能化世界加速。这和华为IT产品线“智IT,慧未来”的理念一脉相承。

  看得见的未来才是未来,华为“智能计算”,让未来距离我们更近了一步。

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